Time and Date

Время и Даты

Expressing Time

To ask "What time is it?", there are two main phrases you can use:

Кото́рый час? or Ско́лько вре́мени?

Кото́рый час? is the traditional question, and Ско́лько вре́мени? is relatively new but has long since become normative. Answering for either phrase will be the same.

To express time in Russian use cardinals for the full hour followed by word час (hour, o’clock) in the correct form. Use часа́ (gen. sing.) for два, три, четы́ре o’clock, and часо́в (gen. pl.) for (gen. sing.) for пять o’clock and upwards.

Ско́лько вре́мени?
What time is it?
It's one o'clock.
Кото́рый час?
Два/три/четы́ре часа́.
What time is it?
It's two/three/four o'clock.
Не подскажете, который час?
Пять/де́сять/двена́дцать часо́в.
Do You know what time it is?
It's two/three/four o'clock.

Saying the minutes or fractions of the hour could be a little bit complicated for beginners. The easiest way is to give the hour plus the minutes, as in 'two twenty'. If the minutes are less than ten add ноль in the middle.

Во́семь ноль пять
Во́семь пятна́дцать.
Во́семь три́дцать.
Во́семь со́рок пять.
8 : 05
8 : 15
8 : 30
8 : 45

Or you can use ordinal numerals for fractions of the hour. Ordinals express the numerical order of persons or things. Пе́рвый (1st), второ́й (2nd), тре́тий (3rd) are ordinals.

Ordinal Masculine Feminine Neutral Plural
1st пе́рвый -ая -ое -ые
2nd второ́й -а́я -о́й -ы́е
3rd тре́тий -тья -тье -тьи
4th четвёртый -ая -ое -ые
5th пя́тый -ая -ое -ые
6th шесто́й -а́я -о́й -ы́е
7th седьмо́й -а́я -о́й -ы́е
8th восьмо́й -а́я -о́й -ы́е
9th девя́тый -ая -ое -ые
10th деся́тый -ая -ое -ые
11th оди́ннадцатый -ая -ое -ые
12th двена́дцатый -ая -ое -ые

In Russian they are treated as long form attributive adjectives, which means they are declined accordingly, and agree in gender, number and case with their noun. All of them, except пе́рвый, второ́й are derived from their corresponding cardinals. Седьмо́й (7th) has a modified stem.

With the exception of тре́тий the ordinals are declined like hard adjectives: 2nd, 6th , 7th and 8th ending in -о́й , all the remainder in -ый .

Case Masculine Feminine Neutral Plural
Nom тре́тий тре́тья тре́тье тре́тьи
Gen тре́тьего тре́тьей тре́тьего тре́тьих
Dat тре́тьему тре́тьей тре́тьему тре́тьим
Acc Nom or Gen тре́тью тре́тье Nom or Gen
Ins тре́тьим тре́тьей тре́тьим тре́тьими
Prp о тре́тьем о тре́тьей о тре́тьем тре́тьих

To express time you will also need the following words: полови́на (half), че́тверть (quarter) and the preposition без (without or until).

пять мину́т двена́дцатого
де́сять мину́т пе́рвого
че́тверть второ́го
два́дцать мину́т тре́тьего
полови́на четвертого
без двадцати́ мину́т пять
без че́тверти шесть
без десяти́ (мину́т) семь
11 :05
12 :10
1 : 15
2 : 20
3 : 30
4 : 40
5 : 45
6 : 50

Expressing Date

The russian word число́ (number, quantity) also means date. This is a neuter noun. To ask "What day of the week it is/was/will be?" you can use following questions:

Како́е число́ бы́ло вчера́?

Како́е сего́дня число́?
Како́е число́ бу́дет за́втра?
What was the date yesterday?
What is today's date?
What is the date tomorrow?

To express date the neuter form of the ordinal number is used, to agree with число́, which may be expressed but is more often omitted. Note that when the date is given, the name of the month is in the genetive case.

Bчера́ бы́ло пе́рвое сентября́.
Сего́дня второ́е сентября́.
За́втра бу́дет тре́тье сентября́.
Yesterday was September 1st.
Today is September 2nd.
Tomorrow is September 3rd.

If the name of the month is not indicated, the ordinal is in the nominative case.

Сейча́с две ты́сячи двадца́тый год.
It is 2020 now.